L’histoire commence au détour d’une recherche sur mes ancêtres lyonnais en août dernier. En fin de table de l’année 1758 dans la paroisse Sainte-Croix, surprise ! Deux anges au regard serein, calme, accompagnés d’un vieillard.

Puis, il y a quelques jours, je retombe sur un nouveau dessin, toujours en fin de table mais cette fois-ci concernant celle de l’année 1756. Après publication sur Twitter, comme je le fais de temps en temps quand je découvre des petits trésors similaires, je repense au dessin d’août et me rend finalement compte qu’il s’agit de la même paroisse, de la même période et… sans doute du même dessinateur.

J’interroge alors la base des Archives municipales de Lyon pour la paroisse Sainte-Croix et je tombe sur une dizaine de dessins, la plupart du temps insérés en fin de table annuelle mais parfois aussi en fin de registre paroissial. Des petits bijoux. Le coup de crayon commence à partir de 1752 et 1753, timidement.

Branches, fin de table annuelle de 1752, paroisse Sainte-Croix. Source : Archives municipales de Lyon, http://www.fondsenligne.archives-lyon.fr/ac69v2/menu.php

 

1753

Branches (2), fin de table annuelle de 1753, paroisse Sainte-Croix. Source : Archives municipales de Lyon, http://www.fondsenligne.archives-lyon.fr/ac69v2/menu.php

Puis, en 1754, on découvre un premier paysage. Peut-on dire qu’il s’agit là d’une vue de la presqu’île ? En effet, l’ancienne église Sainte-Croix se situait – elle a été partiellement détruite au XIXe siècle – juste à côté de la cathédrale Saint-Jean actuelle, dans le Vieux Lyon, qui borde quasiment la Saône. Serait-ce donc le quai des Célestins ?

1754

Vue du quai des Célestins ?, fin de table annuelle de 1754, paroisse Sainte-Croix. Source : Archives municipales de Lyon, http://www.fondsenligne.archives-lyon.fr/ac69v2/menu.php

En 1755, le coup de crayon esquisse deux portraits, celui d’un ange, qui semble regarder vers le Ciel, et celui d’un démon aux cornes de bélier et au regard sombre, imperceptible. Il est intéressant de noter que tout sur le personnage du haut semble s’élever, y compris les cheveux, alors que sur le portrait démoniaque, tout est dirigé vers le bas, jusqu’au bouc en pointe.

1755

Portraits d’un ange et d’un démon, fin de table annuelle de 1755, paroisse Sainte-Croix. Source : Archives municipales de Lyon, http://www.fondsenligne.archives-lyon.fr/ac69v2/menu.php

En 1756, retour à un paysage, le coup de crayon semble, comme en 1754, quelque peu hésitant. Le dessin nous montre quelques arbres, dont un particulièrement massif. À gauche, que doit-on deviner ? L’église Sainte-Croix ?

1756

Des arbres et une église, fin de table annuelle de 1756, paroisse Sainte-Croix. Source : Archives municipales de Lyon, http://www.fondsenligne.archives-lyon.fr/ac69v2/menu.php

En 1757, le trait est beaucoup plus fourni, plus précis aussi. La croix dessinée sur la porte de l’édifice représenté nous montre certainement une église, un édifice religieux en tout cas, avec un clocher attenant. Pour s’y rendre, un pont, en tout cas ce que l’on imagine comme tel. Tout autour, une nature abondante et riche.

1757

Un pont et une église, fin de table annuelle 1757, paroisse Sainte-Croix. Source : Archives municipales de Lyon, http://www.fondsenligne.archives-lyon.fr/ac69v2/menu.php

Je ne reviens pas sur le dessin de 1758, si ce n’est que l’on retrouve bien une similitude des traits de l’ange dessiné en 1755, ce qui laisse supposer qu’il s’agit bien du même auteur.

1758

Deux anges et un père, fin de table annuelle de 1758, paroisse Sainte-Croix. Source : Archives municipales de Lyon, http://www.fondsenligne.archives-lyon.fr/ac69v2/menu.php

1759, mon dessin préféré, celui qui me laisse le plus songeur. Je l’ai appelé, sans aucune originalité, Le pêcheur. Vous noterez le double sens. Un homme assis, concentré, tenant fermement sa canne (à deux mains). Devant lui, le strict nécessaire. Entouré d’eau, et d’une nature toujours aussi prégnante, l’homme est positionné au centre de l’image, dans des proportions égales à celles de la végétation. En revanche, la barque, ce qui ressemble à une barque, elle, est étonnamment petite. Je vous laisse être sensible aux éventuels messages que l’auteur a voulu faire passer.

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Le pêcheur, fin de table annuelle de 1759, paroisse Sainte-Croix. Source : Archives municipales de Lyon, http://www.fondsenligne.archives-lyon.fr/ac69v2/menu.php

En 1760 et 1761, de nouveau un paysage. Le premier montre deux édifices, le premier me fait penser une nouvelle fois à une église. Une nature toujours là, omniprésente et l’eau qu’on devine couler sous la voûte. Le deuxième en revanche est plus démonstratif : un pont, une entrée – celle amenant au Vieux Lyon actuel ? -, des fortifications en arrière-plan, de l’eau, des arbres et même des oiseaux qui partent ou qui arrivent. La tâche derrière l’arbre, sans doute involontaire, rappelle même un semblant de soleil.

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Deux édifices, fin de table de 1760, paroisse Sainte-Croix. Source : Archives municipales de Lyon, http://www.fondsenligne.archives-lyon.fr/ac69v2/menu.php

1761

Un pont et un arbre, fin de table annuelle de 1761, paroisse Sainte-Croix. Source : Archives municipales de Lyon, http://www.fondsenligne.archives-lyon.fr/ac69v2/menu.php

Puis, en 1762, trois portraits. Les Trois Mousquetaires avant l’heure, très en avance – l’oeuvre de Dumas date de 1844 ! Que veut représenter l’auteur ? Nous ne sommes plus dans l’imagerie religieuse, les anges, les démons, la nature, les paysages…

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Les Trois Mousquetaires avant l’heure, fin de table annuelle de 1762, paroisse Sainte-Croix. Source : Archives municipales de Lyon, http://www.fondsenligne.archives-lyon.fr/ac69v2/menu.php

En 1763, de nouveau un pont, en plan plus rapproché cette fois. Les détails semblent être plus maîtrisés, la nature toujours omniprésente. Pour la première fois, le dessin apparaît en fin de registre paroissial et non en fin de table annuelle.

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Un pont de 1763, fin de registre paroissial de 1763, paroisse Sainte-Croix. Source : Archives municipales de Lyon, http://www.fondsenligne.archives-lyon.fr/ac69v2/menu.php

1764, l’inspiration s’en est allée, où au contraire est-elle en germe ? Le dessin est casé dans le coin inférieur droit de la page, en toute discrétion.

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Un germe, fin de table annuelle de 1764, paroisse Sainte-Croix. Source : Archives municipales de Lyon, http://www.fondsenligne.archives-lyon.fr/ac69v2/menu.php

Enfin, car oui toutes les bonnes choses ont une fin, nous retrouvons pour la dernière fois notre artiste en fin d’année 1765. Le dessin ressemble plus à une esquisse : les trois personnages du haut rappellent les Trois Mousquetaires avant l’heure, ceux du bas semblent plus originaux : la lassitude de celui qu’on devine être une sorte d’ange à gauche illustre un dessin qui, pour la première et seule fois, n’abrite aucun élément naturel explicite. Pour la seconde et dernière fois, le dessin apparaît en fin de registre paroissial et non en fin de table annuelle.

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Expressions, fin de registre paroissial de 1765, paroisse Sainte-Croix. Source : Archives municipales de Lyon, http://www.fondsenligne.archives-lyon.fr/ac69v2/menu.php

Pour en arriver à rédiger un article, j’avoue avoir été un peu plus qu’interpellé par ces dessins, tous apparaissant entre 1752 et 1765. Dès 1766, on remarque par ailleurs que les tables annuelles ne sont plus tenues par le même auteur si on en juge par l’écriture. Qui était donc cet artiste ? Il est très difficile de le savoir : les dessins ne sont évidemment pas signés, plusieurs écritures se succédent au sein des registres paroissiaux… Après tout, peu importe. La récurence des dessins et leur qualité suffisent largement à calmer mes questions sans grand intérêt. En définitive, il n’est pas tellement rare de tomber sur un petit bout de dessin au coin d’un registre paroissial mais de cette ampleur, avec cette régularité, c’est assez exceptionnel.

N’hésitez pas à partager vos petits trésors dans les commentaires !

J’en profite également pour saluer le travail et la qualité des Archives municipales de Lyon en ligne. C’est un vrai plaisir d’y mener des recherches.