« Faire payer des gens pour de la généalogie, tu es sûr ? »

C’est LA question fatale, ce que je l’ai entendu celle-là… Bon, c’est une question comme une autre mais finalement absurde quand on y réfléchit.

Premièrement, payer un généalogiste professionnel pour des recherches, c’est payer quelqu’un qui va tout mettre en œuvre pour trouver des réponses à vos questions, va fournir un travail de recherche documentaire, va se déplacer aux Archives, être sur le terrain – eh oui, on n’y pense pas à ça – ou encore va créer des superbes cartes pour illustrer le parcours et la vie trépidantes de vos ancêtres. Qui plus est, en ce qui me concerne en tout cas, je ne m’improvise pas généalogiste mais je suis qualifié pour ça. La classe à Dallas ou pas ?

Puis la généalogie ne se résume pas qu’au simple fait de rechercher ses ancêtres. Retracer l’histoire d’une maison – familiale ou pas, d’un bâtiment particulier – église, chateau, école… – et même industriel, peut éclairer d’une manière inédite une histoire familiale ou peut simplement être un but en soi. Au-delà du service de recherche, faire appel à un généalogiste professionnel sert également à demander des conseils quant à la conservations et l’utilisation d’archives familiales (non, surtout, ne jetez rien de manière désinvolte, pensant que tel ou tel papier est inutile !)

En rédigeant cet article, je ne veux en aucun cas prêcher pour ma paroisse. Là aussi, il faut être clair. Certes, je facture mes services, mais je veux créer un véritable climat de confiance entre le client – vous donc, potentienllement – et moi. Mon objectif premier n’est pas la rentabilité mais bien de servir de pivot à la (re)découverte de votre histoire familiale. N’hésitez pas à prendre contact avec moi pour discuter des services que je propose, y compris de mes tarifs – il n’y a rien de mal à ça.

Si le généalogiste est tenu à une obligation de moyens, pas de résultats – c’est-à-dire que je ne peux pas m’engager à trouver l’introuvable par exemple, je crois que la qualification et l’expérience jouent ici un rôle majeur. De plus, il me paraît essentiel de fournir à celui qui vous paye non seulement un dossier de recherches contenant tout le travail effectué, mais aussi des pistes de recherche futures, un état des sources ainsi que des conseils de recherche afin que ce même client puisse à la fois savoir pourquoi il vous a payé (pas que pour avoir la date de mariage de son grand oncle) mais qu’il puisse aussi reprendre des recherches à partir du travail que j’aurai déjà effectué. La frontière entre généalogistes amateurs et professionnels se situe peut-être ici : la méthodologie et la rigueur scientifiques sont obligatoires dans un cadre professionnel. Ce dernier point ne voulant absolument pas dire qu’un généalogiste amateur est moins rigoureux ou qu’un généalogiste professionnel a la science infuse, qu’on se le dise !

Et puis, enfin, si je vous disais qu’il est même possible de faire appel à moi dans le cadre d’un travail de psychogénéalogie… ? Le pavé dans la mare est lancé, je vous sens interloqué là devant l’écran, calmez-vous, rendez-vous à la lettre suivante !

 

Rechercher, c’est bien. Rendre compte de ses recherches, c’est mieux ! N’y voyez pas un jugement de valeur, c’est juste que rechercher sans noter et sans mettre en forme les résultats, c’est comme acheter une glace et la laisser fondre. Quoi ? L’analogie n’est peut-être pas très convaincainte, j’en conviens.

Non mais c’est vrai, je ne suis pas en train de dire qu’il faille forcément créer un blog, passer trois heures par jour à écrire, surtout qu’en s’imposant un rythme soutenu, vous avez de fortes chances de ressembler à Jack Torrance dans Shining et je ne crois pas que c’est ce que vous voulez. Si ? Non.

Alors pourquoi écrire ? Déjà pour vous, comme je viens de le dire, puis disons pour les vôtres : le cercle familial au sens large du terme. Je vous assure que vos recherches vont intéresser au moins quelqu’un de votre entourage, souvent à la retraite, certes – je suis taquin, oui je sais – puis si vraiment vous n’avez personne, dites-vous que tout ce que vous écrivez, vous le transmettrez à vos descendants : c’est un peu mégalo mais ça motive !

Ensuite, vous pouvez choisir d’être exhibitionniste – pas au sens littéral… …sans commentaire – et créer un blog dans lequel vous racontez les histoires de vos ancêtres, ou bien la façon dont vous menez vos recherches, ou raconter ce que vous voulez en fait. Car c’est là le point essentiel à retenir : il n’y a pas une façon d’écrire sa généalogie. Vous pouvez axer sur ce que vous voulez, et même sortir de l’écriture pure je ne sais pas en dessinant, en mettant en scène vos recherches, pourquoi ne pas vloguer même ?

Dans tous les cas, il est vivement conseillé pour ne pas dire indispensable de gratter un minimum le papier : quand bien même vous décidez de vous filmer – j’avoue y avoir déjà pensé – en totale improvisation, au meilleur des cas vous ferez un monologue à la Fabrice Lucchini – c’est déjà bien vous me direz, au pire des cas vous ferez 25 minutes et 20 vues dont 15 replays… ce n’est pas ce que vous voulez, si ? Bref, faites comme vous l’entendez mais la généalogie sans l’écriture – c’est mon point de vue – c’est comme un sapin sans boules, Roméo sans Juliette… ce n’est pas envisageable que voulez-vous que je vous dise !

Jamais ? Méfiez-vous des apparences, bon sang ! Donc quoi ? J’ai 26 ans, je porte des baskets, j’écoute du rap (et pas que, mais quand même), j’ai en d’ailleurs moi-même fait, je suis diplômé d’un bac +5 en Histoire, j’ai même fait un service civique et…  oui, je fais de la généalogie, c’est fou la vie, vous ne trouvez pas ? À chacun son histoire, je reconnais qu’au départ, comme vous, je n’aurai pas misé grand chose sur la généalogie. Et pourtant, j’ai même décidé d’en faire mon métier.

De plus en plus, les jeunes se mettent à la généalogie et dépoussièrent une discipline victime de nombreux clichés, pas toujours faux d’ailleurs. La question de l’âge avancé est sans doute le cliché le plus tenace et le plus fréquent. Paradoxalement, ce sont ces clichés qui sont poussiéreux : depuis les vagues successives des numérisations et de l’accès à des millions de bases de données en ligne, la généalogie n’est plus du tout pratiquée que par les seniors (je n’aime pas ce mot au fait) mais bien par les jeunes, et de tout horizon social et géographique (avec quand même quelques réserves toutefois : l’état civil colonial, qui exclue de fait une majeure partie des populations autochtones, on en parle ?)

Parce que le deuxième cliché de base quand on parle de généalogie, c’est les ancêtres nobles ou porteurs d’une histoire perçue comme valorisante : j’ai souvent entendu, à ma grande surprise : « oui mais moi je n’ai pas d’ancêtres prestigieux »… Déjà, ce n’est pas gentil pour pépé Charles, puis je ne sais pas : on s’en fout non ? En fait, j’irai presque à dire que le rapport des gens à la généalogie en dit long sur leur caractère, leur personnalité et leur histoire familiale.

Ceci étant, tant mieux si de par mon âge, ma barbe et mon parcours, j’étonne les gens. En général, les gens sont agréablement surpris, ou indifférents.

« Mais comment ça t’es venu ? »

Vaste question mes cocos, ça m’est venu par un agrégat de circonstances qui ont fait que… Par hasard en fait ! (Je ne crois pas au hasard, comme ça vous le savez.)

J’étais en fac d’histoire, je m’intéressais plus au contexte politique de mon époque, voulant même un temps partir sur des études de journalisme. J’étudiais, entre autres choses, l’Algérie coloniale et j’étais dans une sorte de malaise car d’un côté je lisais dans certains manuels à quel point les Européens d’Algérie (notez la globalisation du terme fourre-tout « Européens » qui veut tout et rien dire), étaient des profiteurs et des riches propriétaires – il y en a eu – et de l’autre, quand je demandais ce que faisaient mes arrière grands-parents par exemple, j’apprenais qu’ils étaient soit gérants d’un commerce soit secrétaire de mairie. Bref, ce que je lisais ne correspondait pas à la réalité et le vécu de ma famille pied-noire. En gros, le point de départ se trouve par-là, à chemin entre un sentiment de culpabilité – merde, mes ancêtres ont colonisé l’Algérie depuis les années 1830 ! – et une soif de connaître la vérité sur mes origines.

En écrivant ce billet, je me dis que j’ai démarré ma quête généalogique avec des motifs quasi-psychanalytiques, je l’ai dit, avec ce côté « je veux vérifier et prouver que mes ancêtres n’étaient pas ce que je lis parfois ou entends sur les Pieds-noirs. » Puis avec le temps vous apprenez à découvrir, du moins j’ai appris, en parallèle de mes études, que tout n’est pas tout noir ou tout blanc. Et surtout qu’avant l’Algérie, il y a d’autres origines : françaises, espagnoles, suisses, allemandes… J’ai mis le doigt dans l’engrenage de cette manière et depuis presqu’aucun jour ne passe sans que j’effectue une ou plusieurs recherches.

Il n’y a pas de profil-type ni de raisons plus valables que d’autres pour s’intéresser à la généalogie. Je vous vois faire la moue mais je suis certain que tout le monde, à un moment donné de sa vie, se questionne sur d’où il vient : les philosophes dissertent là-dessus depuis que le monde est monde alors ne me dites pas que vous n’y avez jamais pensé !

Alors vous aussi surprenez-moi et commencez votre quête généalogique.

« Connais-toi toi-même » qu’il disait l’ami Socrate.

Voilà, enfin une question qui a du sens. Comment on démarre sa généalogie ? Je vous sens impatient-e de connaître les rouages de ma passion. Calmez-vous !

En général, c’est au détour d’une conversation en famille qu’on s’interroge sur nos racines et sur un éventuel travail de recherche. Des fois, ça arrive au hasard du quotidien je ne sais pas, une émission télé, un article de journal, un mec qui se casse la gueule devant vous… non, oubliez le dernier exemple.

Allez, quatre conseils pour bien démarrer sa généalogie.

  • Rassemblez ce que vous pouvez rassembler

Bah oui, ça paraît évident, avant d’aller embêter le ou la secrétaire de mairie de votre ville ou de votre village d’origine avec votre fougue de généalogiste débutant, commencez par interroger les gens autour de vous. Parents, cousins, grands-parents… Ne soûlez pas votre entourage non plus, posez des questions simples juste histoire de cerner d’où vous venez à peu près, de quelle zone géographique. Souvent, on a quand même une petite idée à moins que vous découvrez à ce moment que vous avez une famille, auquel cas… c’est un autre sujet.

Rassemblez dans un deuxième temps des documents : un très bon point de départ peut être un livret de famille. En général, jusqu’aux grands-parents, on maîtrise son sujet, ensuite ça devient plus compliqué alors priez pour que votre famille proche ou un peu plus éloignée (celle que vous ne voyez qu’à Noël ou… de manière plus glauque, aux enterrements) ait conservé des souvenirs tangibles, pour l’heure n’obligez pas tata Sonia à rentrer dans le détail de vos cousins tunisiens. Chaque chose en son temps.

  • Internet, votre meilleur pote !

Et oui, Internet est désormais l’outil incontournable de tout généalogiste. Alors oui, certains vous expliqueront qu’un généalogiste qui ne va pas aux archives et qui ne perd pas cinq dixièmes à chaque œil devant des microfilms d’un autre âge n’est pas vraiment un généalogiste. Certes, Internet ne fait pas tout, certes il ne faut pas s’en contenter, mais ça reste quand même l’outil de base essentiel car désormais beaucoup de fonds archivistiques se trouvent en ligne !

Pour débuter une généalogie, on s’intéressera surtout à l’état civil, histoire de remonter les lignées familiales de manière relativement simple. Si vous arrivez à remonter jusqu’à la Révolution (quelle année, quelle année ?), ce sera ensuite dans les registres paroissiaux qu’il faudra vous tourner.

Prenez le temps, remonter les générations c’est bien, mais essayer de reconstituer les fratries de vos ancêtres, c’est mieux. Sans forcément entrer dans le détail tout de suite mais prenez le temps de lire les actes, prenez garde aux homonymes, vérifiez bien vos sources.

En parlant de sources justement, je vous vois venir : Généanet, Ancestry, Famicity… Oui oui, tous ces sites fabuleux qui proposent aux inscrits de publier leurs généalogies, c’est très bien et ça peut même vous aider à débloquer des situations dans votre propre arbre. Par exemple, un grand oncle dont vous n’avez retrouvé que l’acte de naissance en 1855 dans la commune familiale : surprise, vous vous rendez compte qu’il est parti et a fondé une famille à 300 kilomètres de là. Sans ironie, ces sites sont vraiment utiles et proposent d’ailleurs des fonds d’archives à consulter et autres bases de données, (souvent accessibles avec un abonnement premium, donc payant) tous plus intéressants les uns que les autres.

Mais, il y a un mais, vérifiez toujours les sources. C’est facile de publier une généalogie, mais c’est encore plus facile d’inventer ou de manier la réalité des faits. Alors avant de vous dire descendant de tel ou tel prince ou écrivain, ou chanteuse, ou de je ne sais pas qui, vérifiez !

Internet, c’est donc trois choses : une base de données quasiment infinies où figurent des millions et des millions de documents via différentes plateformes et organisations (presse ancienne, livres, archives…) – je ne peux pas ici ne pas citer Gallica ; un espace collaboratif et d’échanges (à travers les sites de généalogies spécialisés mais aussi à travers les réseaux sociaux) ; bref, Internet c’est formidable mais c’est un moyen, pas une fin en soi.

  • Organisation, je sais c’est chiant mais organisation quand même

Faites une pause maintenant au pire si vous appréhendez la suite, une cigarette, un café, une douche ? Non ? Donc, troisième conseil pour débuter sa généalogie : l’organisation. Soyez méthodiques mes ami-e-s, ne partez pas bille en tête avec un crayon et un papier en vous disant : aujourd’hui, je boucle ma généalogie. Enfin, faites-le si vous voulez mais à vos risques et périls.

Il ne s’agit pas pour autant d’être Joe la Malice hein, mais la généalogie c’est exponentiel : nous avons deux parents (que vous connaissez sûrement), quatre grands-parents, huit arrière grands-parents… Au-delà, si vous arrivez à tout retenir de tête et à mener des recherches sur tous les fronts sans organisation particulière : appelez-moi, ça m’intéresse.

Voilà, investissez dans un stylo Bic, un cahier de recherches (je n’en ai pas moi-même mais c’est bien connu, les conseilleurs ne sont pas les payeurs), ou ce qui vous semble le plus propice et organisez-vous à votre façon. Le but n’étant pas de se dire organisé, mais de simplement ne pas perdre son temps à effectuer trois fois les mêmes recherches à trois mois d’intervalle (vous sentez le vécu là ? Proust, sors de ce corps !) Allez, j’en remets une couche dans quelques jours avec la lettre… je garde le suspens mais vous connaissez la première lettre d’Organisation…

  • Plaisir, là c’est agréable et ça doit même être le leitmotiv de votre nouvelle passion

Comme dirait Herbert Léonard, « pour le plaisir… ! » Non mais c’est vrai, sans plaisir, ça ne sert à rien de faire quoi que ce soit. Si vous avez envie de faire des recherches et que vous kiffez ce que vous êtes en train de faire, d’une manière ou d’une autre, vous y trouverez votre compte et c’est là l’essentiel !

Bon, autant vous le dire tout de suite, si celui ou celle qui vous pose cette question est la même personne que lors de la conversation précédente, fuyez ! Ne répondez pas, ne vous justifiez pas, « non tu as mal compris je fais de la spéléologie », dites n’importe quoi mais n’entrez pas dans la discussion !

Si, en revanche, la personne est gentille, qu’elle vous pose la question innocemment, répondez-lui avec courtoisie, méthode et rigueur.

« C’est bien un boulot la généalogie, c’est même le mien, j’essaye d’en vivre. Voilà, voilà… »

Non ! Pas « voilà, voilà… », c’est LE piège que vous tendent les néophytes et autres personnes mal intentionnées, mettez du cœur à l’ouvrage, je n’en sais rien moi, n’ayez pas l’air coupable de vouloir vivre de votre passion. Car sinon, vous allez avoir droit à ça :

« …et ça marche ? »

Ben non ça ne marche pas, présenté comme ça, ça ne marche pas. La généalogie c’est un boulot, c’est du travail, c’est des heures à chercher, à trouver, à s’émouvoir, à être victime de déceptions, à écrire, à explorer la vie d’inconnu-e-s, et tout ça, la personne en face de vous ne s’en doute pas, malheureuse qu’elle est !

Un boulot soit rémunérateur, pour les quelques fous alliés qui se lancent à leur compte – dont je fais partie – soit pratiqué en loisir, mais non moins rémunérateur de sens et de richesse. Un peu de sérieux, être sur la piste de nos ancêtres n’est pas toujours si évident et le travail que cela implique dépend aussi de celui ou celle qui pratique : c’est ça aussi la généalogie, il n’y a pas une seule manière de travailler : certains collectionnent les ancêtres, d’autres s’attachent plus à une branche porteuse d’une histoire particulière, d’autres encore se mettent en tête de dégoter LA pièce d’archive unique, j’en passe et des meilleurs.

« La généalogie, concluez là-dessus, vous allez voir ça a de la gueule, c’est un boulot modulable : à chacun sa vision du truc. [Là, prenez un air distant et détaché] Pour ma part, la généalogie c’est un mode de vie, je vis avec mes ancêtres au quotidien, je relis régulièrement les mémoires de tonton Georges et je m’aperçois que la vie, déjà au XIXe siècle, n’est pas si simple… »

Pas sûr que vous aurez convaincu qui que ce soit mais n’oubliez pas, l’important c’est d’y croire.

« Mais… à quoi ça sert la généalogie ? »

Qui, parmi nous généalogistes amateurs, professionnels et autres chercheurs de trésors chez nos ancêtres n’a pas entendu au moins une fois cette question, posée subrepticement au détour d’une conversation où vous vous perdez à raconter les péripéties de votre grand-oncle parti outre-Atlantique pour fuir la misère ?

« Non mais sérieux, à quoi ça te sert de savoir tout ça ? »

Tu hésites à répondre, ne sachant pas si ton-ta cher-chère interlocuteur-rice pratique l’art de la boutade ou si réellement il ou elle ne plaisante pas. Un ange passe, un ravalement de salive s’impose, on mouille ses lèvres, balbutie : « bah… à savoir d’où l’on vient, de qui nous sommes issus, à connaître notre histoire pour mieux la transmettre, pour mieux appréhender l’avenir… »

Un nouveau blanc : « mouais » qu’elle répond la personne. Tu hésites à poursuivre, mais tu as quand même envie d’en savoir plus sur cet étrange être qui se tient devant toi : « ça ne t’a jamais interrogé ? Je ne sais pas, ton nom de famille ne t’interpelle pas ? La question de tes origines ne t’intéresse vraiment pas ? Tu… »

Bon, à force, tu finis par te stopper toi-même face aux yeux vides de celui ou celle que t’essayes de convaincre, avant de poursuivre : « …tu t’en fous en fait ? »

Un oui ferme et définitif viendra sans doute jeter un froid entre toi, généalogiste passionné animé d’une flamme incandescente… et lui, ou elle. Merde, si d’emblée on se demande à quoi sert la généalogie avant même de s’y intéresser, on est mal barré.

« Le passé ne m’intéresse pas, je vis au jour le jour… »

C’est LA phrase ultime du non-sens : le passé ne t’intéresse pas mais il est quand même responsable, en tout cas en partie, de ce que tu es, non ? Je ne sais pas c’est comme tout, si tu ne cherches pas à comprendre telle ou telle chose, tu as du mal à l’appréhender, non ? D’accord, je n’insiste pas. Tu vis au jour le jour, difficile de faire autrement tu me diras, nous sommes près de 7 milliards dans ce cas mon ami-e, puis je ne vois pas en quoi s’intéresser au passé induit forcément que le présent ou l’avenir ne nous intéresse pas. J’aurais même tendance à dire que c’est le contraire.

Mais, amis généalogistes, c’est là une règle d’or : ne restez jamais sur un froid avec vos contemporains. Faites appel à vos notions élémentaires de savoir-vivre et de rapprochement des êtres humains : « tu sais, au fond, tu n’as pas tort, ça ne sert pas à grand-chose en effet, nous sommes tous issus du même berceau, et à x générations nous avons forcément des ancêtres en commun… en définitive, nous sommes cousins ! »

… Si la personne marque un arrêt et vous fixe d’un air ahuri, n’insistez pas et acquiescez simplement d’un sourire maladroit et crispé et changez de discussion, vite… très vite !